เพื่อนที่ดีที่สุดของฉันเอเลน่า

ภาพถ่ายโดย Katie Moum บน Unsplash

เมื่อฉันโตขึ้นในสหภาพโซเวียตฉันจะใช้เวลาอย่างน้อยหนึ่งเดือนในค่ายฤดูร้อน แม่ของฉันเป็นหัวหน้าพยาบาลของค่ายและ Elena Altchoul เพื่อนเวลาฤดูร้อนที่ดีที่สุดของฉันก็จะอยู่ที่นั่นด้วย ขณะอยู่ที่ค่ายพ่อของฉันจะไปเยี่ยมมินสค์ในบางวันอาทิตย์ ชีวิตของฉันในช่วงฤดูร้อนเป็นสิ่งที่งดงามและส่วนใหญ่ผ่อนคลาย

Elena และฉันจะใช้เวลาเป็นชั่วโมงในทุ่งหญ้าที่ล้อมรอบด้วยป่าวางอยู่บนพื้นหญ้านุ่ม ๆ จ้องมองยอดต้นไม้ที่เคลื่อนไหวในสายลมพูดถึงทุกสิ่งและไม่มีอะไร หรือเราจะฝึกตีลังกาและกงเกวียนหรือสร้างบ้านในจินตนาการและแบ่งห้องด้วยผนังที่กำหนดโดยเข็มสนที่เรียบร้อย เราทำทุกอย่างด้วยกันรวมถึงการนอนถัดจากเตียงนอนในเปลเหมือนกระท่อม ครั้งเดียวที่เราใช้เวลามากกันคือเมื่อเอเลน่าหรือฉันป่วย

ฉันจำได้ว่าค้างคืนที่กระท่อมของพยาบาลซึ่งเป็นคนป่วยคนเดียวที่นั่น ฉันจ้องมองออกไปนอกหน้าต่างดูดวงจันทร์และต้นไม้และพุ่มไม้ก็เคลื่อนไหวตามสายลม ด้านนอกของห้องพยาบาลมีรูปปั้นกวางสีบรอนซ์ตัวหนึ่งเล็ก ๆ แต่มันก็ถูกซ่อนไว้เป็นอย่างดี รูปปั้นยืนอยู่บนแท่นเล็ก ๆ ในสำนักหักบัญชีเล็ก - ใหญ่พอสำหรับเด็กคนหนึ่งสามารถเดินได้อย่างสบาย ๆ แต่ไม่ใช่สองรูปด้วยกัน - ล้อมรอบด้วยพุ่มไม้สูงและต้นไม้น้อย ถนนลูกรังเล็ก ๆ ทอดยาวไปจนถึงรูปปั้นกวาง ฉันเคยไปเยี่ยมรูปปั้นหลายครั้งและแม้ว่าฉันจะสามารถปีนขึ้นไปบนมันเพื่อขี่กวางฉันไม่เคยทำ ฉันกลัวมากที่จะทำเช่นนั้นแทนที่จะปีนบนแท่นและลูบคลำกวางตัวน้อยแทน ฉันไม่ใช่เด็กที่ชอบผจญภัยที่สุด

แต่คืนนั้นการดูลมแยกใบไม้จากพุ่มไม้และจับกวางในแสงจันทร์เป็นครั้งคราวฉันตกหลุมรักกลางคืน สีเขียวที่มืดมิดของใบไม้อากาศที่ดูเหมือนเต็มไปด้วยแสงจันทร์สีเงินกลางคืนเป็นสถานที่ซ่อนรอยแตกและสิ่งสกปรกและสนับสนุนการหายใจลึก ๆ ดูเหมือนว่ารูปปั้นจะเคลื่อนไหวเพียงเล็กน้อย ประสบการณ์ทั้งหมดทำให้หลงเสน่ห์ราวกับว่าฉันได้รับสิทธิพิเศษในการเป็นสักขีพยานการกระทำของเวทมนตร์ป่า

ฉันยังจำได้ว่าทุก ๆ 22 มิถุนายนชีวิตเงียบ ๆ ของเราที่ค่ายถูกรบกวนเมื่อทั้งค่ายทำการยืนยันและสร้างการล่มสลายของเบลารุสในปี 1941 ที่ประเทศเยอรมนี เราแบ่งออกเป็นสองนักสู้ของศัตรู - คำว่า "เยอรมัน" หรือ "รัสเซีย" ไม่ได้ใช้เราเป็นเพียงสองกองทัพที่เป็นปฏิปักษ์ เราวิ่งเราคลานไปบนพื้นดินปีนต้นไม้ซ่อนตัวเอานักโทษ (ทีมอื่นทำแบบเดียวกัน) ฉันจำจุดประสงค์ของเกมสงครามไม่ได้ยกเว้นว่าจะต้องเตรียมพร้อมสำหรับการบุกรุกโดยอยู่ในรูปแบบตลอดจนรำลึกถึงวันที่เริ่มต้นสงคราม พวกเราเล่นเพื่อจับธงไหม? ฉันคิดว่าอย่างนั้น มันสนุก แต่ก็น่ากลัวนิดหน่อย - เกมสงคราม

ฉันยังจำเอเลน่าเพื่อนของฉันได้เริ่มดีขึ้นในแบบร่าง / หมากฮอส เธอกำลังเต้นไม่ใช่แค่เด็กคนอื่น แต่ผู้ใหญ่ส่วนใหญ่ด้วย มีอยู่ครั้งหนึ่งที่ฉันได้ยินผู้หญิงสองคนบอกว่าเธอและฉันไม่ได้เป็นเพื่อนกัน ฉันค่อนข้างแน่ใจว่าฉันควรจะได้ยินเสียงกระซิบบนเวทีของพวกเขา ฉันพบเอเลน่าเล่นหมากฮอสกับที่ปรึกษา ฉันบอกเธอถึงสิ่งที่ฉันได้ยินแล้วเธอก็จับมือฉันและดึงฉันเข้าหาผู้หญิงเหล่านั้น เราพบพวกเขาเล่นไพ่นั่งอยู่บนหนึ่งในเตียง Elena และฉันเชื่อมโยงแขนและเดินไปรอบ ๆ พวกเขาผิวปากเสียงดัง เราเป็นเพื่อนที่ดีที่สุดและเราแสดงให้พวกเขา แม้ว่าเราจะเจอกันแค่ช่วงฤดูร้อน แต่มันก็ไม่สำคัญ เราสามารถพึ่งพาซึ่งกันและกันได้เสมอ

เมื่อฉันอายุ 11 ปีฉันรู้ว่าฉันกำลังออกจากสหภาพโซเวียต เรากำลังย้ายไปที่สหรัฐอเมริกา ฉันเรียกเอเลน่าว่าลาก่อน หลังจากนั้นแม่ของเธอโทรศัพท์หาฉัน เธอขอให้ฉันไม่ติดต่อเอเลน่าอีกครั้ง ดูเหมือนว่าเธอกำลังจะกลายเป็นแชมป์หมากรุกที่อายุน้อยที่สุดในแผนกผู้ใหญ่เมื่ออายุ 12 ปี - เหมือนแกรี่คาสปารอฟ / บ๊อบบี้ฟิชเชอร์แห่งโลกหมากฮอส - เป็นเรื่องใหญ่ แม่ของเธอไม่ต้องการให้เธอมีอุปสรรคเพิ่มเติมใด ๆ - การเชื่อมต่อกับคนที่“ ทรยศต่อแผ่นดิน” เช่นเดียวกับฉันเอเลน่ามีจุดประสงค์ในการเป็นยิวอยู่แล้ว

ฉันจำไม่ได้ว่าสิ่งที่ฉันบอกเธอ ฉันจำอะไรได้ไม่มากนักหลังจากบทสนทนานั้น ฉันรู้จักเอเลน่ามาตั้งแต่อายุ 5 ขวบในโรงเรียนอนุบาลของค่ายฤดูร้อน แต่ฉันไม่เห็นเธอหรือคุยกับเธออีก ฉันวางสายโทรศัพท์และเริ่มร้องไห้อย่างหนักฉันเริ่มสะอึกมีปัญหาในการตามลมหายใจ แม่ของฉันกอดฉันและพยายามอธิบายว่าการต่อต้านชาวยิวเป็นที่แพร่หลายได้อย่างไร แน่นอนฉันรู้ว่ามันเป็นเพียงส่วนหนึ่งของชีวิตที่เติบโตขึ้นมา แต่ฉันก็เจ็บปวดมากเกินไปที่จะคิดอย่างมีเหตุมีผล

ฉันไม่เคยเสียใจที่แม่ของเอเลนาขอร้องเธอทำสิ่งที่ดีที่สุดที่เธอรู้ว่าจะทำอย่างไรในโลกที่เธอยังมีชีวิตอยู่ เธอพยายามปกป้องลูกสาวของเธอเท่านั้น บางครั้งฉันจะได้ยินเกี่ยวกับอุตุนิยมวิทยาของ Elena ขึ้นไปสู่จุดสูงสุดของโลกหมากฮอสและฉันก็มีความสุขกับเธอ สิ่งสุดท้ายที่ฉันได้ยินเกี่ยวกับเธอคือเธอและสามีของเธออาศัยอยู่ในเยอรมนี ด้วยข่าวลือนี้ฉันได้ท่องเว็บจนพบเธอ - หรือให้ข้อมูลเกี่ยวกับเธอมากกว่า ชื่อสามีของเธอคือ Vadim Virny ซึ่งเกิดในยูเครนทั้งสองตอนนี้อาศัยอยู่ที่ Muster ประเทศเยอรมนี ฉันยังได้รับแจ้งว่าเธอเป็นแชมป์โลกหญิงในปี 1980, 1982, 1983, 1984 และ 1985 ฉันไม่เห็นรูปถ่ายของเธอถึงแม้จะมีสามีคนหนึ่งของเธอเล่นหมากฮอส (เช่นกัน แชมป์ในสิทธิ์ของเขาเอง)

ฉันยังนึกถึงฤดูร้อนที่ยอดเยี่ยมของเราด้วยกันในฐานะเพื่อนและฉันสงสัยว่าเธอคิดเกี่ยวกับฉันหรือไม่นึกถึงวัยเด็กของเธอ ฉันหวังว่าอย่างนั้น พวกเขาเป็นช่วงเวลาที่ดี